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第五百三十四章 自主创新

    对于数量不多的移动芯片设计商来说,2012年和2013年都是一个伤心之年。除了高通、ss公司和k,其它玩家都已经哭着离开或者即将离开。

    第一个认怂的是2011年都还还有些如日中天的ti,由于缺乏自己的基带,2012年即被赶上来的高通打得溃不成军,干脆将整个生产线都关闭掉。

    而玩票性质的博通在试水一般推出一款后,波澜不惊就熄灭了心思,即便是心高气傲的nvidia,一头闯进来后发现情况并不如当初想象的那样遍地是黄金。

    只有太阳移动计算,在柳若依强力的资金支持下,依靠白羊座-710继续在推进着自己的事业,在基带方面,他们已经把中东小强家的altair半导体买下来,现在已经拥有了自己的lte基带处理器设计能力。

    尽管3g还是方兴未艾,但是从2012年开始,4g lte趋势已经势不可挡。2.5g和3g市场,柳若依已经全部交给了收购下来的k去冲击,经过了几轮高端芯片的努力都失败后,柳若依知道k已经没有希望在高端移动芯片同高通这些竞争对手pk了。

    所以将这个市场一分为二,k专注中低端市场,研发更有性价比和新特性的中低端移动处理芯片,未来面向的就是数量众多发展潜力近乎无限的中低端手机市场。

    尽管毛利率会低一些,但是数量基数大,一样有着光明的前景。

    而高端市场,现在就交给太阳移动计算了。

    并购to移动补足了终端应用缺乏自己强有力的手机终端品牌弱弱点,而并购altair半导体在补齐自己在基带方面的短板。

    新款白羊座,已经预定型号叫白羊座800,取消了复杂而令人不着边际的字母编号。处理器内核上使用ps p1000内核2ghz四核方案,而gpu方面,已经确认powervr的sgx 5544。加上altair 的lte基带,这颗白羊座800将具备4g时代开启的旗舰机性能。

    制程工艺方面将会采用龙工厂最新的25n程工艺,确保在芯片面积、功耗和散热等方面都有着优异的表现,尽管在成本上比采用28n程工艺要贵不少。

    但是这颗移动处理器是太阳移动计算的真正里程碑作品,经过了白羊座俩代芯片设计的洗礼后,已经投入进去数十亿美元的太阳移动计算,如果这颗芯片再不能取得成绩,基本上这条路径就要面临夭折的风险了。

    白羊座800面临着年初高通在ces2013上发布的骁龙800的强大压力。骁龙800采用新的krait 400异步核四核架构,最高频率可达2.3ghz,集成adreno 330 gpu,看上去的确非常的强大。

    所以白羊座800现在也是采用4核架构模式,ps32团队开发成功的新内核ps32 p1000开创了性能的新时代,取得了3.4dps/z的成就,尽管从设计主频来说目前是2ghz,但是凭借单核的优异dps性能,比起骁龙800的2.3ghz并不逊色。

    加上powervr的sgx 5544性能同adreno 330 gpu也相差无几,从性能指标来说,白羊座800同骁龙800有一拼。

    当然现在最大的问题是骁龙800已经问世,而白羊座800流片的时间至少要到2013年第二季度去了。

    也就是说,骁龙800在时间上至少领先了2个季度以上。

    对于这个时间差距,大家都能够理解,毕竟起步就完了不少,也就是太阳移动计算芯片设计方面的团队实力很强,加上ti退出移动处理器后,很有几个op处理器设计的大师级设计师被挖掘到了白羊座团队来,大大增强和弥补了在移动处理器设计方面的经验欠缺。

    有了这个基础,太阳移动计算才会进度达到一年半左右设计一代主力移动处理器。

    当然,这也同几个内核分别是不同团队完成有关系。

    ps32 p1000、sgx 5544和基带内核都是现成的,中间要做的事情就是如何集成好,让4核下兼顾好功耗和性能的关系,另外就是将芯片执行变频功能好。

    这些也是相当尖端的技术,现在团队已经开始尝试从800z到2ghz可以通过软件调整的方式变频,并且可以实现多核自动切换,如果实现的话,最低功耗情况下就相当于一个单核的低频p1000在运行。

    对于极其宝贵的手机电池能量来说,简单的屏幕文字显示这类型的应用,白羊座800会用一种相当节省功耗的方式运行。

    例如打电话、发短信、以及whatsapp现在的文字类聊天这种常用任务,以后都有希望低功耗模式就可以运行,可以极大提高手机的续航时长。

    当然现在这些都还是在模拟仿真过程中,具体效果怎么样,需要流片后才知道。

    同高通在ces2013推出来的还有一款旗舰机的芯片,这就是1.8ghz四核的tegra4,号称当下性能全球最强。

    然而比较悲催的是推出后,几个月了都还没有哪一家大牌手机选择使用它来开发旗舰机。

    当然也不是完全没有手机厂家使用,至少在内地多如牛毛的手机厂家中,一家叫“粗粮”的新锐手机厂家就选择了这款全球最强的处理器来开发宇宙最强性价比旗舰机。

    按照柳若依的上一个时空的记忆来说,这款全球最强的未来非常堪忧,因为从这款芯片开始没有听说nvidia创造移动处理器的奇迹。

    而是完全被淹没在历史的尘埃中,其实要不是这个时空在做这个东西,让柳若依对于当前的移动处理器了解得比较多,柳若依上一个时空其实根本不知道世界上还有这么多的移动处理器存在。

    然而看起来这个时空中,大多数还是会成为悲剧。

    真正能够成为通用的移动处理器,柳若依的印象中就只有高通和k,其他像是苹果或者ss公司之类自己设计自己消化的移动处理器产品,柳若依都不会有太多的了解。

    而现在4g网络的兴起,对于旗舰型手机的需求将会大大增加,增强了很多的无线网络带宽,会随着流量费用的降低开始普及真正的移动互联时代。

    3g时代中大家还只能憋屈地只是传递点图片或者少量语音,到了4g时代,移动视频将会大行其道。

    所以高维移动互联现在新的whatsapp和内地版本,同步更新了最新一版的语音和视频聊天功能,通过手机的wifi或者3g以上无线流量,用户可以启用面对面视频聊天了!

    而网聚和企鹅开始分别推出自己的在线视频应用,在支持者中,极光传媒集团是这俩家独立运作的视频网站企业视频和网聚视频最大的股东和版权提供者。

    所以这些视频应用的大行其道,开始让手机的性能饥渴越来越突出。

    本来这个趋势对于移动处理器厂家来说是一个极好的机会,高性能处理器的需求会越来越大,但是由于这个处理器背后的技术含量实在太高,研发费用也极其庞大,采用28n程工艺流片一次就是几百万美元,而研发团队起步就是几百上千资深研发工程师。

    以高端人才年薪上百万美元,经验丰富的设计师年薪要20多万美元计算的研发投入,每年都是以数以亿计的美元才能养得起。

    如果不是柳若依这种大土豪在背后支撑,以太阳移动计算这种体量的公司都无法养活这样的团队下来。

    现在的太阳移动计算在ps通用和移动处理器方面每年将近百亿美元的庞大研发费用,太阳移动计算公司自身造血还不足以支撑下来,剩下的资金缺口就纯粹是靠柳若依旗下的资金通过西海岸资本去输血。

    当然现在服务器用途的ps64高性能低功耗处理器的授权费用,已经开始获得回报,勉强能够支撑这块的研发,再多几个得力型号出来后,授权费用估计支撑住ps64处理器自己的发展就不错了。

    现在的ps64处理器上,又开始多了一款超低功耗的双核处理器在研发,按照规格这款4-0220的处理器内核,目标功耗是2w,双核和2.0ghz主频,性能却要达到p1000的俩倍!

    很显然,这是为白羊座下一代开发的移动处理器的高性能处理器内核,有了这个内核后,至少在性能指标上白羊座就可以极大提升一把。

    不过比起上一代来说,新型号处理器的这个改动相当大,软硬件方面整合的风险也大。所以是不是采用这个方案来开发下一代旗舰机处理器现在还没法确定。

    沿着ps32的架构继续演进显然是风险更小,进度更要有保障一些的方案,只是在性能的提升方面就没有这么显著,而且未来的性能天花板也非常明显,从长久来说迟早要过渡到ps64位架构上。

    不仅仅是ps架构这边是这样,ar营现在也是一样开始转向64位架构了。

    所以只能说俩种方案都是各有利弊,一个看长远,一个看眼前而已。

    当然不管如何说,未来主要算力的处理器内核向着64位处理器演进是确定无疑的了,不过是ar营也好,还是ps阵营也好都需要这样做才能满足不断增长的性能需求。

    用户不断追求更新的游戏,更强大的光影效果,更逼真的游戏场景追求都要在小小的手机里面实现,对于芯片设计师来说简直是一种梦魇!

    或许正因为是这样,在移动处理器这个领域,就连intel这种芯片处理器的泰山北斗都有些力不从心,依靠自主架构在演进的移动处理器项目到了2013年,移动市场的前景越发暗淡起来。

    时间一天天过去了。

    白羊座800项目的三大研发中心团队都在高速推进中,从大洋东岸的美国研发中心,到大洋西安的香江亚太研发中心和京城研发中心,各自负责自己的一部分在研发。

    主芯片当然是以美国研发中心为主,核心人才都在美国境内,短时间内根本不可能转移出来。

    而香江亚太研发中心则负责同代工厂进行工艺制程的对接和验证仿真,加上处理一些外围硬件pcb参考设计。

    京城研发中心则全力负责软件部分的研发,包括驱动、android系统适配等重要的系统软件研发支持。

    接近3000名不同地区和国家的研发人员在围绕着这个项目在运转,这种竞争的研发氛围,是原来太阳移动计算自己单独做研发完全体会不到的。

    到点就下班,看着你在不同时区的同事发来的问题,谁好意思一推了之?

    就算是有着强大的工会保护机制,作为一个真正的研发人员大家还是要脸的。

    所以在协同工作的whatsapp沟通群中,一种争分夺秒的氛围无需有人督促,自然就形成。

    尤其是京城研发中心这边基本上都是按照996节奏在连轴转,软件系统这块是倒逼硬件部门在努力追赶自己制定的进度。

    2013年第二季度的最后一周,白羊座800研发初告成功,开始提交设计制造的工艺文档给龙工厂25n程工艺产线流片。

    在紧张等待了一个周以后,龙工厂产线那边传出流片一次性成功,芯片可以启动反馈测试信息!

    一片欢腾后,亚太研发中心的紧张测试工作就此展开。

    贴片到主机板后启动android系统成功!

    打通第一个电话成功!

    数十种游戏兼容性测试成功!

    接下来就是同电盈方面进行网络对接测试,从3g到现在电盈铺设的少部分4g lte的基站。

    一项项的网络测试,尽管并非一帆风顺,但是一路走下来,绝大部分问题一边产生一边就地纠正。

    等到2013年第三季度快结束的时候,白羊座800第三次流片的产品已经很少检测到bug宣告可以进入商用!

    对于to移动那边来说,新一代的to x设计早就基于测试片完成,在白羊座800早期测试芯片的测试机上,所有的功能已经都得到了验证。

    所以等到白羊座项目组宣告可以商用,并且更新了最新的固件后,to x也正式定型,确认采用白羊座800准备量产最新型号的旗舰手机!

    这是太阳移动计算收购to x后,第一次用自己产移动处理器推出旗舰机。

    尽管从测试样机来看没有太多亮点,主要的性能指标与早期推出的骁龙800旗舰机几乎相当,但是考虑到这是追赶对手的第一款旗舰机级别芯片,有这个成绩已经足以自豪了。

    尤其是白羊座在功耗方面要稍微胜出一筹,毕竟主频低一些,在同主频下的性能比ar构本来就要强悍一些,这就让to x散热控制得非常好,不会有暖宝宝效果了。

    配合a半导体最新型号的2gb高速低功耗内存和32gb/64gb高速闪存,3100h电池及双摄像头,特别打造的低光照清晰拍摄enlightpro成像技术,加上独立音效芯片提升的音乐效果。

    配合4.7寸屏幕的to x和5寸屏幕的to x pro一推出就有着令人惊艳的表现。

    这个机型在当下简直可以堪称是旗舰机中的全能高手,无论是游戏,影视剧播放效果,照片拍摄,基本上已经达到同时代移动手机的巅峰水准!

    其中音乐和摄影方面是按照柳若依要求的高标准要求,音乐效果不低于水果ipod,拍照效果则要接近当前的卡片数码相机,这个要求的实现让当前所谓的拍照手机和音乐手机在to x面前全部都黯然失色!